¿Cuántos dientes tenemos?

Estamos acostumbrados a vernos la boca diariamente, a cepillarnos los dientes varias veces al día, comprobar la existencia de manchas o presencia de algún dolor, pero, ¿sabemos en realidad que dientes tenemos en nuestra boca? ¿Cómo se llaman cada uno de ellos y qué función tienen?

Dientes temporales o de leche

Los niños empiezan la dentición alrededor de los seis meses de edad. Esta primera dentición se denomina dentición primaria, compuesta por dientes temporales o de leche.

En total, los niños tienen 20 dientes temporales o de leche, 10 en el maxilar superior y 10 en la mandíbula. A pesar de que se traten de dientes temporales, es importante desarrollar buenos hábitos de cepillado. Sobre los seis años, la mayoría de los niños empiezan a perder sus dientes de leche, los cuales posteriormente, son reemplazados por los dientes permanentes.

Dientes definitivos o permanentes

La dentición primaria o temporal, es sustituida progresivamente por la dentición definitiva, dientes compuesta por 32 dientes permanentes. Estos dientes se clasifican en: 8 incisivos, 4 caninos, 8 premolares y 12 molares (incluyendo las 4 muelas del juicio).

La mayoría de las personas tiene un recambio de dientes completo en el momento en que llegan a la adolescencia. Es muy común que no salgan en boca las muelas del juicio, o erupcionen de manera incorrecta o desalineadas con el resto de dientes. Este hecho sucede por falta de espacio para la muela del juicio, que es la última en salir en boca. Es imprescindible tener un buen cuidado de nuestros dientes permanentes, dado que no se reemplazan y es de vital importancia conservarlos en el mejor estado posible durante toda la vida.

De manera que, por lo general, los niños con dentición primaria contienen 20 dientes, mientras que la dentición definitiva de los adultos está compuesta por 32 dientes.

Estas 32 piezas dentales se clasifican por los dentistas de acuerdo con su funcionalidad que tienen en boca:

Los Incisivos: Son los dientes que se encargan de cortar los alimentos antes de que puedan ser masticados por el resto de dientes. Hay un total de 8 piezas dentales con esta funcionalidad y están situados en la parte anterior de la boca (4 en el maxilar superior y 4 en la mandíbula). Como característica morfológica, poseen un borde afilado, ideal para poder realizar su función de corte. Cuentan con una sola raíz y una corona dental (parte visible del diente), que imita a la forma de un cono. En general, los incisivos superiores son de un tamaño superior a los incisivos inferiores.

Los Caninos: Son aquellos dientes que tienen como objetivo el desgarro de los alimentos. Este hecho lo consiguen gracias a su característica punta afilada. En total, hay 4 caninos, dos arriba y dos abajo.

Los Premolares: En total hay 8 premolares en la boca, situados a continuación de los caninos. Ayudan a los caninos al desgarro de los alimentos a la vez que también colaboran con los molares, para conseguir moler los alimentos en el acto de la masticación.

Los Molares: Son los más abundantes en la estructura dental, ya que hay hasta un total de 12 molares. Su objetivo es la masticación, es decir, conseguir moler los alimentos una vez que han sido desgarrados y cortados, para que puedan ser tragados y llevados hasta el estómago de una manera sencilla de digerir. Son más anchos y llegan a tener hasta 4 raíces.

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