Diferencias entre un cirujano maxilofacial y un dentista

La odontología o estomatología es la rama de la medicina que se encarga del estudio, diagnóstico, prevención y tratamiento de las enfermedades  de la cavidad oral y las estructuras adyacentes en su conjunto (los dientes, las encías, los labios, la lengua, el paladar, las glándulas salivales, la articulación de la mandíbula etc.).  

La diferencia entre un cirujano maxilofacial y un odontólogo es que el primero es médico en comparación al segundo. Para llegar a ser cirujano maxilofacial se debe estudiar la carrera de medicina y posteriormente, especializarse en cirugía maxilofacial con una residencia hospitalaria. En cambio, para ser dentista directamente se debe estudiar la licenciatura de 5 años de Odontología y se obtiene el título de Licenciado en Grado de Odontología.  

Así pues, el dentista u odontólogo especialista no realiza las mismas tareas que el cirujano maxilofacial. Tal como su nombre indica, el dentista se encarga principalmente del tratamiento de dientes, es decir, puede realizar los siguientes tratamientos: 

  • Determinar el diagnóstico y el plan de tratamiento de cada paciente.  
  • Realización de prótesis dentarias. 
  • Corrección de mal posición de dientes mediante ortodoncia.  
  • Tratamiento de las encías ante enfermedades periodontales como la gingivitis y la periodontitis. 
  • Colocación de implantes dentales.  
  • Detección de patologías orales. 
  • Tratamiento de conductos dentales.  
  • Prevención de enfermedades orales. 
  • Limpiezas profundas. 
  • Tratamiento de caries. 
  • Extracciones de dientes afectados por caries. 

Por otro lado, el cirujano maxilofacial, aunque puede coincidir en algunos de los tratamientos que realiza en dentista, pero a diferencia, está especializado en la cirugía de los maxilares, injertos óseos o extracciones dentales completas.  

Hay algunas patologías orales que requieren intervenciones de mayor tamaño, es cuando hablamos de cirugía oral y maxilofacial. La cirugía maxilofacial es la rama de la odontología que trata las diversas enfermedades que precisan de tratamiento quirúrgico, como lesiones en la cavidad oral, en los maxilares y otras patologías o malformaciones asociadas.  

Los siguientes tratamientos son los que debe realizar un cirujano maxilofacial: 

  • Reconstrucción de los maxilares por alguna razón de malformación genética, accidentes etc.  
  • Extracción de tumores orales.  
  • Extracción de quistes orales.  
  • Extracciones complejas dentales.  
  • Injertos óseos.  
  • Extracción de muelas del juicio cercanas a nervio.  
  • Reconstrucciones y tratamiento post tratamiento oncológico en la zona de cabeza y cuello.  

De manera que, estamos ante dos especialidades diferentes, ninguna es mejor que la otra, simplemente son diferentes. Es importante tener conocimiento de las diferencias, pues según el problema y las características que uno presente, debe acudir a un especialista u otro.  

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