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Enfermedades de las encías más comunes

Actualmente, el sangrado y la inflamación en las encías es un problema con el que muchas personas se encuentran. Cepillarse los dientes y que las encías sangren es algo que puede suceder a menudo durante la limpieza bucal. Se suele asociar a la sensibilidad en las encías o al envejecimiento, pero es importante conocer sus causas para prevenir enfermedades en las encías.

Tres de cada cuatro personas pueden sufrir este tipo de enfermedades que se originan por una acumulación de placa bacteriana en la boca, también conocida como biofilm oral (acumulo de bacterias). Este fenómeno altera el equilibrio de bacterias orales y puede ocasionar distintas complicaciones.

Según la Sociedad Española de Periodoncia y Osteointegración, las enfermedades en las encías más comunes son la gingivitis y la periodontitis o piorrea, que se desarrollan sobre las encías. No obstante, la placa bacteriana también puede acumularse en implantes dentales y puede generar otras enfermedades en las encías, como la periimplantitis.

La gingivitis

La gingivitis es una enfermedad que se manifiesta con inflamación y enrojecimiento de las encías, de modo que éstas sangran con más facilidad. Se trata de una enfermedad leve que, generalmente, se puede tratar con una buena higiene oral. Es recomendable una limpieza diaria para evitar que esta enfermedad progrese y pueda llegar a ocasionar pérdida de dientes o de tejido.

La periodontitis

La periodontitis o también llamada piorrea, es la evolución de una gingivitis mal tratada. Se trata de una enfermedad más grave e irreversible, dónde la inflamación progresa hacia zonas más profundas de la encía. De este modo, se infectan las conocidas como bolsas periodontales (espacio existente entre las encías y los dientes).

La placa bacteriana se extiende y crece por debajo de las encías. La respuesta natural de nuestro cuerpo es luchar contra estas bacterias mediante una respuesta inflamatoria, pero ésta puede llegar a la destrucción del propio hueso y tejido conjuntivo dental (encía y ligamento periodontal), que mantiene los dientes en su lugar.

Estas enfermedades periodontales (de las encías) suelen producirse en pacientes entre 30 y 50 años de edad. Así pues, es imprescindible empezar cuanto antes a adquirir unos buenos hábitos de higiene oral y acudir a revisiones periódicas al dentista para detectar a tiempo los síntomas y para la prevención o tratamiento precoz de estas enfermedades.

Cuando hablamos de periimplantitis, hacemos referencia al mismo proceso que se genera en la periodontitis, pero en lugar de hacer referencia a dientes, se ven afectados los implantes dentales.

Causas de la gingivitis y la periodontitis

La gingivitis y la periodontitis como ya se ha comentado anteriormente, se producen por la acumulación de biofilm oral en la boca (bacterias), pero existen también otros factores que pueden favorecer la aparición de estas enfermedades en las encías.

En el caso de la gingivitis la acumulación de placa bacteriana se suele producir por una higiene oral insuficiente, aunque también puede deberse a una mala posición de los dientes, así como por las ortodoncias y las prótesis, tanto fijas como removibles. Asimismo, está relacionada con el sistema endocrino, con etapas como la pubertad, el ciclo menstrual, el embarazo o la diabetes no controlada. También puede ocasionar gingivitis el consumo de fármacos y una mala nutrición por parte del paciente.

En el caso de la periodontitis existen otros factores que pueden favorecerla, como el tabaquismo o el estrés, tanto físico como emocional, así como las enfermedades crónicas, las infecciones agudas y los cambios hormonales.

Todos estos factores son causas de riesgo que pueden favorecer la aparición de las principales enfermedades en las encías. Su diagnóstico se basa en la observación y detección de estos síntomas, de manera que es primordial acudir al dentista cuanto antes para el diagnóstico precoz y posterior tratamiento.

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