Qué es la caries dental y cómo prevenirla

La caries dental es una de las patologías más frecuentes del medio oral si no la más frecuente, se produce cuando se da una destrucción de los tejidos dentales. Se puede definir como una enfermedad con carácter infeccioso.

Su aparición se da por la presencia de ácidos producidos por las bacterias de la placa depositada en las superficies dentales y cuando determinados tipos de bacterias y microorganismos atacan esmalte y dentina siguiente estructura al esmalte.

La caries dental se considera una enfermedad de tipo multifactorial que principalmente se caracteriza porque se da una destrucción de los tejidos dentales como consecuencia de una desmineralización del diente o de los dientes por los ácidos principalmente presentes en la placa bacteriana. La destrucción del tejido dental viene propiciada, mayoritariamente, por la ingesta de azúcares o bebidas con altos niveles de azúcar como pueden ser las bebidas carbonatadas o los zumos.

Esta patología que produce un deterioro de los dientes está altamente influenciado por el estilo de vida. Existen diferentes factores de riesgo que propician un ambiente adecuado para que se desarrolle una caries dental

  • Pobre higiene oral o inadecuada técnica de cepillado.
  • El cuidado de nuestros dientes.
  • El ph salival del individuo está altamente relacionado.
  • La sequedad bucal.
  • La alimentación (con alto contenido en ácidos).
  • La malposición dental contribuye en gran medida a la aparición de caries dental.
  • La genética también está relacionada con la susceptibilidad de los dientes a sufrir caries.

La patología de caries se puede dar a cualquier edad, aunque en niños es más frecuente por la falta de hábito de higiene o por el consumo excesivo de azucares, dentro de los niños se dan dos tipos de caries:

  • Caries dental que afecta a esmalte, o esmalte y dentina
  • Caries del biberón que aparece cuando erupcionan los dientes temporales

Estarían entre los principales, aunque existen otros a tener en cuenta en los bebés tales como:

  • En la lactancia del bebé mediante biberón no se deben añadir azúcares más aun después de la erupción del primer diente es aconsejable suprimir el uso del biberón.
  • A los bebés se le debe higienizar los rodetes de la encía con una gasa.
  • No usar el chupete impregnado de azúcar o sustancias edulcorantes.
  • Evitar besos en la boca o lo tan típico en caso de caída del chupete que el padre o la madre lo chupe para colocárselo ya que se están transmitiendo bacterias o microorganismos presentes en nuestra saliva entre ellos puede estar presente streptococcus mutans el más frecuente a la hora de desarrollar caries dental.
  • Cuanto más formación tengan los padres en salud dental será más difícil que descuiden los cuidados bucales del neonato.

Según la OMS del 60 al 90% de los escolares presentan caries dentales y alrededor del 98 al 100% de los adultos que en muchas de las ocasiones está acompañada de sensación de molestia o dolor.

La Sociedad Española de Odontopediatría (S.E.O.P.) aconseja que la primera visita al odontólogo se lleve a cabo al primer año de vida del paciente, incluso aconseja el último trimestre del embarazo, como acto preventivo.

El diagnostico de certeza de la patología de caries solo se puede obtener tras la visita de revisión con nuestro odontólogo que junto a unas pruebas complementarias podrá establecer si existe caries o no, hay caries que son evidentes ya que se da un cambio de color en esmalte, pero hay otras que no son perceptibles por lo que se deben realizar radiografías a fin de poderlas diagnosticar.

Lo más normal en cuanto a sintomatología de la caries dental en fase avanzada es que el paciente presente dolor entre moderado y agudo además de sensibilidad a los cambios de temperatura sobre todo cuando se ingiere bebidas de tipo frío o caliente. Pero en los casos que la caries esta muy avanzada y la extensión es mayor el dolor puede aparecer de manera espontánea, se podría estar dando una afectación del nervio.

Las caries suelen elegir las fosas y fisuras del diente o dientes para desarrollarse independientemente donde aparezcan la mejor manera de prevenir o evitar que desarrollen patologías más graves como sería la llegada de caries a la pulpa dental teniendo que realizar el tratamiento de conductos de la pieza afectada (matar el nervio) es asistir a la consulta con nuestro odontólogo cada 6 meses para revisión y en caso que se sospeche de dicha patología lo más antes posible.

Existen diferentes tipos de caries según su localización podemos encontrar:

  • Caries de corona : son las que se ven más frecuentemente, tanto en pacientes infantes como en pacientes adultos normalmente se ven en las caras oclusales de las piezas dentales es decir por la superfície de masticación, o caries interproximales(caries entre dientes)
  • Caries radicular intimamente relacionada con la retarcción de encías que se sufre con el paso de los años, se da una exposición de la raíz donde puede aparecer esta patología de caries, de hecho esta superficie es propensa cuando queda expuesta.
  • Caries recurrentes: son aquellas que se forman en una obturación o corona ya existente puede ser por que se dé una filtración del material o por que sea una zona de fácil acumulo de placa bacteriana.

La caries dental es una enfermedad que se puede llegar a prevenir o se puede llegar a reducir de forma considerable su aparición si se siguen una serie de pautas.

  • Acudir de modo frecuente a revisiones dentales con nuestro odontólogo, para que realice un examen clínico bucal. (es recomendable una visita de revisión cada 6 meses), aunque no en cada revisión se realicen radiografías para no exponer al paciente.
  • Evitar una alimentación con alto nivel de azçucares y evitar alimentos pegajosos.
  • Una dieta enfocada a la ayuda del refuerzo de nuestro esmalte.
  • Uso de pastas dentríficas y colutorios con flúor, en caso que se sea un paciente con riesgo de caries acudir a nuestro odontólogo acudir una vez al año a nuestro odontólogo para la aplicación de sistemas de flúor de uso clínico. (de aplicación tópica). En caso de no poder realizar el cepillado bucal después de la ingesta alimentaria tenemos la alternativa del uso de chicles o caramelos con xylitol que ayudan a romper el descenso del ph salival atacado por los ácidos presentes en azucares, bebidas carbonatadas.
  • Evitar picar entre horas si sabemos que no vamos poder llevar a cabo la higiene oral.
  • Una buena técnica de cepillado es fundamental con una frecuencia de tres veces al día
  • Adquirir el hábito del uso del hilo dental.
  • Si presentamos una anatomía dental con fosas y fisuras muy marcadas será más fácil que se queden depositados los ácidos encargado de originar la patología de la caries dental por lo que es muy recomendable que el odontólogo realice una técnica preventiva denominada “sellado de fosas y fisuras” con la finalidad de que estas fosas y fisuras no sean tan profundas y no queden almacenados ciertos ácidos.

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