¿Cuáles son los tipos de radiografías dentales y para qué sirven?

La radiografía dental es una técnica de diagnóstico fundamental e imprescindible para los odontólogos ya que permite una detección rápida y eficaz de los posibles problemas que el paciente pueda haber en la boca.

No todas las radiografías dentales son iguales ni sirven para lo mismo, por lo que hay diversos tipos en función de la zona que se quiere evaluar.

Las radiografías de los dientes se pueden utilizar para identificar lo siguiente;

  • Cantidad, tamaño y posición de los dientes.
  • Dientes que no han salido o dientes impactados con otros.
  • Presencia y magnitud del deterioro dental, caries dental.
  • Pérdida ósea.
  • Abscesos dentales.
  • Fracturas mandibulares o maxilares.
  • Problemas en la forma como se ajustan los dientes superiores e inferiores (oclusión dental defectuosa).
  • Otras anomalías de los dientes y huesos mandibulares.

Tipos de radiografía dental

  • Radiografía dental interproximal. Es la radiografía más utilizada por los odontólogos ya que se utiliza para las zonas de unión entre los dientes, generalmente para la zona de los dientes más posteriores (premolares y molares), de difícil acceso visual. Con esta radiografía el odontólogo puede determinar si existe caries en esta zona o no, se considera que se deberían realizar con periodicidad de un año para facilitar así la detección temprana de las caries.

Las radiografías de los dientes pueden revelar caries dentales antes de que sean visibles en boca, incluso para el odontólogo. Es importante tomar este tipo de radiografías anualmente para detectar la aparición temprana de caries.

  • Radiografía dental periapical. Esta radiografía es más concreta de una zona determinada de la boca para poder evaluar el estado de dos o tres dientes. Es una radiografía en la que se puede observar hasta la raíz del diente y el odontólogo puede evaluar la situación global del diente.
  • Ortopantomografia. Como su propio nombre indica se trata de una radiografía general de la boca del paciente para tener una idea del estado global de la mandíbula y el maxilar y de los dientes, detectando posibles estructuras ocultas, como por ejemplo, muelas de juicio que no han salido en boca etc. No es el método indicado para detectar caries, a no ser que estén muy profundas.
  • Palatales u oclusivas. Capturan todos los dientes superiores e inferiores juntos en una sola toma.
  • Radiografía dental Lateral. Es una radiografía menos utilizada cuya función es evaluar la relación entre las mandíbulas y el cráneo, al igual que las posibles desviaciones de la mordida. Esta radiografía es muy útil para los ortodontistas.

En definitiva, el dentista tiene ante sí toda una variedad de radiografías dentales que puede ir utilizando en función de las necesidades que le vayan surgiendo o para el diagnóstico que necesite hacer en un momento determinado.

Muchos odontólogos también están tomando radiografías utilizando tecnología digital. Estas imágenes pasan a través de una computadora. La cantidad de radiación transmitida durante el procedimiento es menor que con los métodos tradicionales. Otros tipos de radiografías dentales pueden crear una imagen tridimensional de la mandíbula. Las tomografías computarizadas de haz cónico (CBCT) se pueden emplear antes de una cirugía dental, especialmente cuando se colocarán implantes múltiples.

Consideraciones

La exposición a la radiación de las radiografías dentales es muy baja. Sin embargo, nadie debe recibir más radiación de la necesaria. Puede utilizarse un delantal de plomo para proteger el cuerpo y reducir la exposición a la radiación. A las mujeres embarazadas es recomendable no realizar radiografías, a menos que sea absolutamente necesario.

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