¿QUÉ ES LA XEROSTOMÍA?

Los cambios asociados a edades avanzadas (cambios físicos, sociales y conductuales) junto con los efectos de las posibles enfermedades, tanto agudas como crónicas.

Los pacientes ancianos son los que peor toleran y los que presentan mayores efectos secundarios a la medicación. El efecto secundario más frecuente es la xerostomía.

El término xerostomía proviene del griego (xeros, seco i stoma, boca). La diferencia entre xerostomía e hiposalivación es que la xerostomía es un concepto subjetivo, mientras que la hiposalivación es objetivo, se puede cuantificar.

LA ETIOLOGÍA DE LA XEROSTOMÍA

 La xerostomía puede tener origen iatrogénico, por enfermedades de las glándulas salivales u otras causas.

Iatrogenia

  • Medicación: ansiolíticos, antidepresivos, descongestionantes, diuréticos y relajantes musculares, entre otros. La severidad del síntoma aumenta con el número de medicamentos tomados.
  • Radiación local
  • Quimioterapia

 Enfermedades de las glándulas salivales

  • Síndrome de Sjögren
  • Sarcoidosis
  • Infección por hepatitis C
  • Diabetes mellitus
  • Otras

Otras causas

  • Amiloidosis
  • Agenesia de glándulas salivales

¿CÓMO SE MANIFIESTA CLÍNICAMENTE LA XEROSTOMÍA?

La xerostomía tiene muchas características que clínicamente pueden observarse en la cavidad oral. Algunas de ellas son las que se citan a continuación:

  • Saliva viscosa y pegajosa
  • Sequedad en labios, lengua y mucosas
  • Fisuras y grietas
  • Queilitis angular
  • Micosis oral: candidiasis
  • Patología periodontal
  • Aumento de caries, sobretodo caries cervicales
  • Acumulación de placa
  • Lesiones traumáticas orales
  • Sensación de quemazón
  • Alteración del gusto
  • Dificultad para hablar, masticar y/o deglutir

  

¿CÓMO PUEDE TRATARSE LA XEROSTOMÍA?

Es muy importante realizar una correcta anamnesis del paciente, junto con una detallada exploración y pruebas complementarias necesarias.

En la historia clínica debe hacerse énfasis en los antecedentes patológicos, las posibles enfermedades sistémicas, los antecedentes de radioterapia, así como el aspecto clínico y fármacos que pueda tomar.

La exploración clínica se obtiene mediante una inspección de la mucosa bucal, palpación y en ocasiones puede ser necesaria realizar una analítica general. Además, de radiografía y un estudio de la secreción salival (sialometria: constatar de forma objetiva mediante el drenaje de saliva total en reposo y estimulada).

De modo que primero debe hacerse un tratamiento etiológico, seguidamente de eliminar posibles irritantes, controlar las enfermedades sistémicas, además de cambiar, reducir, suprimir los fármacos xerostomiantes y finalmente, puede ser de ayuda hacer una interconsulta con el médico de familia

Las recomendaciones imprescindibles en los pacientes con xerostomía son:

  • Hidratar adecuadamente, 2 litros diarios
  • Verificar dieta, consejos de alimentación
  • Estimulantes mecánicos y gustativos:
    • Enjuagues con agua
    • Ingesta de limonadas o bebidas ácidas
    • Sustitutos salivales (dentífricos, enjuagues).
    • Humectante de labios.
    • Chupar caramelos ácidos sin azúcar.
  • Instrucciones de higiene oral. Enjuagues diarios con flúor al 0,05% o semanales con flúor al 0,20%.
  • Tratar las posibles infecciones bacterianas o micóticas.

 



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