Todo sobre la caries dental, causas, inconvenientes y tratamientos

¿Qué es la caries dental?

La caries dental es una enfermedad de alta prevalencia en el estado español y en el mundo. Esta enfermedad bucodental llaga a afectar prácticamente al 100% de la población adulta. Su patrón de distribución es variable, mostrando una tendencia a la reducción en los países desarrollados y al crecimiento o estabilización en los países en vías de desarrollo.

La salud oral es fundamental para la salud general, el bienestar y la calidad de vida. En la boca viven millones de microorganismos. Las bacterias orales pueden alcanzar la circulación sanguínea, causando problemas sistémicos, sobretodo en las personas con déficit en su inmunidad. De modo que una afección dental puede provocar una endocarditis bacteriana al permitir la circulación de bacterias orales en la sangre pudiendo colonizar los tejidos cardíacos o las prótesis implantadas. Una infección iniciada por una caries dental no tratada puede incluso amenazar la vida de un paciente afectando su capacidad respiratoria por oclusión de las vías aéreas. 

Una boca sana permite al individuo comer, hablar y socializar sin dolor, malestar o complejos. El impacto de la enfermedad oral no sólo afecta al individuo sino que también afecta a toda la sociedad a través de las necesidades derivadas del sistema sanitario y de los costes económicos. 

Todo sobre la caries dental

La caries dental es una enfermedad multifactorial. Los factores de la caries dental son los factores biológicos (bacterias, saliva y diente), la dieta, y los factores sociales, culturales y conductuales de cada paciente.

La caries se inicia como consecuencia de la actividad metabólica de las bacterias que fermentan los hidratos de carbono de la dieta, dando lugar a una reducción del pH de la placa bacteriana y ocasionando una desmineralización del esmalte. 

La saliva ejerce un papel protector frente a la caries a través de diferentes mecanismos. Pero determinadas alteraciones en la composición de la saliva, como la disminución del flujo salival, aumentan la susceptibilidad individual frente a la caries. 

Los factores que determinan el potencial cariogénico de la dieta son la cantidad de azúcar consumido, el patrón de ingesta, el momento del consumo, las propiedades físicas y químicas de los alimentos, el tipo de hidratos de carbono, y la presencia de factores protectores.

El proceso de caries es la secuencia dinámica de la interacción entre la placa bacteriana y el diente. Este proceso implica un cambio en el equilibrio entre los factores protectores (que ayudan a la remineralización) y los factores destructivos (que ayudan a la desmineralización). Cuando este equilibrio está a favor de la desmineralización se produce la lesión de caries. Si este proceso no se interfiere a tiempo puede provocar una pérdida neta de minerales que continuará con la cavitación. 

La aparición de una lesión de caries es la consecuencia de la disolución y pérdida de los componentes minerales de la superficie del diente que puede conducir a una desorganización y destrucción también del componente orgánico. La caries evoluciona de forma progresiva desde la superficie del diente hacia la profundidad, pudiendo llegar a destruir totalmente el diente afectado. 

Es importante conocer las características de la lesión de caries en los diferentes estadios para identificar el grado de avance, así como para poder detectar precozmente los cambios que se producen sobre la superficie dental afectada y poder intervenir utilizando técnicas no invasivas. 

Para ello, el diagnóstico clínico de la lesión de caries es fundamental, sin embargo, a menudo presenta dificultades en cuanto a su detección y registro. Los métodos diagnósticos en la actualidad se basan en una exploración que abarque tres niveles: la localización de la lesión, la profundidad de la lesión y la actividad de la lesión. Sin embargo, para establecer el tratamiento más adecuado y conseguir un adecuado control de la enfermedad a nivel individual es esencial realizar también la evaluación del riesgo de caries paciente. 

El riesgo individual de caries es la probabilidad que presenta un individuo de presentar nuevas lesiones de caries o de que progresen las lesiones ya existentes en un periodo de tiempo concreto. El riesgo de caries se determina valorando los factores de riesgo y los factores protectores a los que está expuesto cada individuo junto con los signos clínicos presentes de la enfermedad.

Algunos de los factores de riesgo son los recuentos elevados de Streptococcus Mutans Lactobacillus, la disminución del flujo salival, la baja capacidad tampón de la saliva, una dieta con elevado consumo o elevada frecuencia de consumo de azúcares, y otros factores indirectos como el bajo nivel socioeconómico o algunas enfermedades sistémicas. 

La valoración del riesgo individual de caries permite elaborar un plan de tratamiento, mediante la aplicación de medidas preventivas y terapéuticas en función del riesgo de caries. 

El cepillado dental junto con la higiene interproximal y el uso regular de una pasta fluorada son las medidas más adecuadas en la prevención de la caries, ya que proporcionan unos niveles de fluoruros constantes en el medio bucal que previenen la desmineralización.  Además, la dieta juega un papel importante en la prevención y en la progresión de la caries dental.

En el momento que la progresión de la lesión de caries requiere de un tratamiento restaurador es de gran importancia respetar los criterios de mínima intervención y conocer los materiales y técnicas más adecuados para su reparación.

REFERENCIAS

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