Caries infantil: qué la causa y cómo prevenirla

La caries dental es una enfermedad infecciosa causada por bacterias provenientes de los restos de comida acumulados en la cavidad oral y que provoca desmineralización de los dientes. Se trata de una de las patologías bucales más habituales siendo un trastorno de vital importancia para dar solución y evitar consecuencias mayores.  

Suelen aparecer en niños y afectar a los dientes temporales o dientes de leche desde las edades más tempranas, pero que también puede estar presente en personas de cualquier edad.  

Recientes estudios determinan que sobre los tres años de edad, uno de cada tres niños presenta caries y que a medida que el niño crece, aumenta el porcentaje de padecer esta patología. Tiene mucha importancia ser conscientes de tal patología, es fundamental que el niño tome conciencia de la importancia de llevar a cabo una buena limpieza de sus dientes, y evitar la aparición de enfermedades periodontales u otras afecciones orales que puedan comprometer la supervivencia de sus dientes temporales como definitivos. 

Causas de la caries infantil

Una de las principales causas que dan lugar a la caries infantil es la falta de enseñanza de lavarse los dientes por parte de los padres. Son muchos los padres que acuden a la clínica dental una vez observan el estado de deterioro oral que presentan sus hijos, y no han pensado en previamente en educarles e insistir a sus hijos desde pequeños en su limpieza oral diaria.  

La caries en los dientes de leche es muy importante, muchos tienden a infravalorarla y esto es un error. Los dientes temporales o de leche desempeñan unas funciones orales de vital importancia. El perder estos dientes de manera prematura, puede llevar a cabo una alteración en el orden natural y correcto de los dientes definitivos, como también, la colocación de estos en una posición incorrecta. Asimismo, puede dificultar las funciones del niño en cuanto a la masticación, fonación, entre otras funciones de mucha importancia.  

En estos casos, el niño posteriormente puede requerir de la necesidad de otros tratamientos más complejos como la ortodoncia, o el soporte de un logopeda para corregir malos hábitos etc.  

Otra de las causas de la caries infantil es el tipo de alimentación que lleva a cabo el niño. Las dietas ricas en productos azucarados, provoca un mayor metabolismo de las bacterias orales nocivas y su consecuente daño frente los dientes, pues desmineraliza el esmalte que es la capa externa y protectora del diente.  

Prevención de la caries infantil

Es imprescindible insistir en la limpieza oral del niño en edades tempranas. Desde bien pequeños, cuando aún no presentan dientes, los padres pueden hacer uso de una gasa humedecida para limpiar las encías y eliminar los retos de comida.  

Una vez empiezan a salir los dientes de leche, debemos enseñarles a utilizar el cepillo dental correctamente, con agua mismo. Más adelante se puede utilizar una pasta dentífrica con poca cantidad de flúor. Para niños pequeños, se recomienda que las pastas contengan 1000-1450 ppm de flúor y poner una cantidad ínfima. En niños más mayores, conviene hacer uso de cepillo de dientes con cabezal pequeño y cerdas suaves, como también, hacer uso de pastas dentífricas que contengan 1350-1500 ppm de flúor. 

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