¿Qué es un flemón y cuánto puede durar?

Un flemón es una inflamación del tejido conectivo, principalmente el subcutáneo y el subaponeurótico, que se utiliza para describir una inflamación circunscrita en la región bucal. Es decir, la inflamación dolorosa ocurre en el tejido blando periférico a la infección dental. También puede llamarse celulitis cuando la infección queda desviado de su camino hacia la cavidad bucal por algún elemento muscular, afecta al tejido subcutáneo cervicofacial. 

Las causas principales del flemón dental son las caries que no hayan sido tratadas y hayan evolucionado, una periodontitis avanzada y sin tratamiento o los traumatismos dentales con fracturas dentales. En todos estos procesos hay una colonización bacteriana que a largo plazo causan infecciones en la zona. 

¿Cuáles son sus sintomatologías?

El flemón se caracteriza por presentar: 

  • Dolor. El dolor suele ser agudo de forma pulsátil, lancinante y no suele estar bien localizado. El dolor se incrementa a la palpación y a la percusión el dolor es muy fuerte. 
  • Rubor. Por un aumento del flujo sanguíneo en la zona por la vasodilatación. 
  • Calor. Aumento de la temperatura de la zona por la vasodilatación 
  • Tumor. La tumefacción suele estar mal limitada, de consistencia dura o pastosa. 
  • Pérdida de función. Es por el mecanismo de defensa del cuerpo ante el dolor. 

Puede haber una afectación del estado general, con un aumento de temperatura por encima de los 38ºC, tener escalofríos, el corazón late más rápido (taquicardia) pero con pulsaciones débiles e irregulares y tener una sensación de malestar general. 

¿Cuánto tiempo puede durar un flemón?

La duración de un flemón dental es muy variable. El tiempo varía dependiendo de la severidad de la infección, siendo notoria a partir de las 48 horas. La duración media oscila sobre los cuatro días. 

¿Cómo se puede tratar?

Como se ha comentado, puede haber afectación del estado general del cuerpo o no.  

Si no hay afectación del estado general, el tratamiento es la extracción quirúrgica del diente origen con una cobertura antibiótica. En casos iniciales se puede combinar el tratamiento de urgencia (drenaje con apertura cameral del diente) y la posterior endodoncia del diente (en una visita distinta) con cobertura antibiótica el diía antes a la intervención. Siempre se recomienda continuar el antibiótico durante 7-10 días, para remitir la infección, como las penicilinas, penicilinas como la amoxicilina combinada con ácido clavulámico o el metronidazol. 

En caso de que haya afectación del estado general, el tratamiento seria la terapia de apoyo con un antibiótico (de segunda elección) y esperar a la remisión de la clínica para poder intervenir. 

Si no cede la sintomatología en 2 o 3 días o se adquieren características alarmantes, el tratamiento de elección es el desbridamiento profiláctico. 

El principal tratamiento es aquél que no se realiza. Es decir, es mejor prevenir antes que curar. Siempre es muy importante realizar una buena higiene bucodental para evitar la aparición de complicaciones y/o patologías, como el flemón dental. Junto a la higiene, los controles periódicos a la clínica odontológica ayudan a mejorar la técnica de higiene previniendo las enfermedades y a detectar a tiempo ciertas anomalías bucodentales. 

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